Zootrope

Appareil optique, précurseur du cinéma, fondé sur le phénakistiscope. Il a été inventé, en 1834, par le mathématicien anglais William Horner.
À un moment donné, le cheval au galop cesse-t-il de toucher le sol?

L’oeil humain ne peut le percevoir, mais, durant un court instant le cheval au galop a bien les quatre pattes en l’air. En 1872, le chercheur et photographe britannique Eadweard Muybridge fut chargé de photographier les différentes étapes du galop afin de le prouver. Pour ce faire, il inventa un obturateur mécanique pour capturer l’instant, (d’où le terme « instantané » appliqué à des photos sans pause) car l’obturateur manuel utilisé à cette époque, étant trop lent, ne permettait pas d’obtenir une image nette. C’est ainsi, qu’il fut constaté que, effectivement, le cheval « vole ». L’expérience fut répétée, en 1878, avec une série d’innovations techniques qui réussirent à améliorer le résultat. Les images obtenues furent publiées dans la revue
“Scientific American”, et sont utilisés ici, dans le zootrope que vous voyez. Le cinéma n’allait pas tarder!

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