phénakistiscope

Les premiers dessins animés!

Appareil optique précurseur du cinéma inventé en 1832 par le physicien belge Joseph Plateau pour prouver la théorie de la persistance de la vision. En même temps, en Autriche, le mathématicien Simon von Stampfer inventait un dispositif très similaire: le disque stroboscopique. Tous deux ont été basés sur la roue de Faraday, dispositif inventé par le physicien britannique Michael Faraday, deux ans plus tôt. Postérieur au thaumatrope et antérieur au zootrope, celle-ci fut clairement la première invention qui atteint l’illusion du mouvement. La succession d’images consécutives avec de légères variations (comme si elles étaient les divisions d’un même mouvement) fut une découverte qui évolua jusqu’aux photogrammes qui forment les films cinématographiques. De fait, peu de temps après, Plateau constata qu’il fallait seize images pour obtenir une parfaite illusion de mouvement, précisément le même nombre d’images par seconde qu’auraient alors les premiers films. Plus tard, avec l’avènement du son synchronisé, il fut établi que les images par seconde seraient au nombre de 24, ce qui s’est maintenu jusqu’à aujourd’hui. Le mécanisme du phénakistiscope est tout aussi simple qu’il est ingénieux : la roue tourne, on regarde au travers d’un trou le mouvement de l’image réfléchie dans le miroir qui se trouve devant nous. Ici nous avons reproduit un disque illustré par Eadweard Muybridge en 1893.

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